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WWF alerta de una pandemia mundial de incendios forestales como 'nueva normalidad'

Afirma que el año pasado el planeta estuvo "en llamas"

Ecología y medio ambiente 25 de junio de 2020 Servimedia
incendios

El cambio climático genera una 'nueva normalidad' en incendios que sitúan "el planeta en llamas" con más siniestros que son más severos e incontrolables, por lo que conviene actuar contra esta "pandemia mundial" con medidas contra el cambio climático.

WWF hace este diagnóstico en su informe 'El planeta en llamas', hecho público este jueves, en el que destaca que los incendios del año pasado en el Círculo Polar Ártico o Australia son "una imagen del futuro y representan la 'nueva normalidad' en muchas zonas del planeta". Respecto a España y Portugal, esta organización urge a llevar a cabo una "ambiciosa política de prevención".

WWF indica que, al igual que el cambio climático es una amenaza global, el nuevo patrón de los fuegos también lo es y ya hay que hablar de "el planeta en llamas". "Los incendios forestales y el cambio climático son dos caras de la misma moneda. Las emisiones debidas a los incendios en 2019 supusieron un repunte a nivel global y se liberaron 7.800 millones de toneladas de CO2, el equivalente a unas 25 veces las emisiones totales de España en un año", destaca.

El informe, lanzado de forma simultánea en España y Portugal, analiza 2019 como "año en llamas" porque se caracterizó por una actividad incendiaria excepcional en términos de severidad y emisiones.

AUSTRALIA, INDONESIA, ÁRTICO

La combinación de olas de calor prolongadas, sequías acumuladas y baja humedad, junto con una vegetación muy seca y bosques sin gestión, genera incendios más rápidos y de una virulencia desconocida. Además, los periodos de riesgo se han alargado, como en Australia, con "auténticas tormentas de fuego de más de 1.000ºC que acabaron con la vida de decenas de personas y de más de 1.200 millones de animales" durante cuatro meses, en los que ardieron más de 12 millones de hectáreas, según WWF.

Los incendios de la Amazonia o Indonesia del año pasado tuvieron "un claro trasfondo socioeconómico, el de la deforestación". Detrás de ellos estuvo el cambio de usos del suelo, principalmente debido al sistema alimentario predominante, causante del 75% de la deforestación mundial.

El informe recalca que los incendios del Círculo Polar Ártico -donde hace pocos días se acaba de registrar un récord de 38ºC- porque no hay precedentes en la historia por su intensidad, duración y latitud. En total, el año pasado ardieron 5,5 millones de hectáreas que emitieron 182 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera. El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta y, como consecuencia, se están generando incendios de alta intensidad.

Además, el informe indica que Europa se está "mediterranizando" y los grandes incendios forestales han dejado de ser la excepcionalidad para empezar a ser la norma.

ESPAÑA

Respecto a España, WWF constata que hay menos incendios, con una reducción del 36% entre 2010 y 2019 respecto a la década anterior, y menos superficie quemada. Sin embargo, indica que aumenta la proporción de los grandes incendios forestales respecto al total de siniestros, en los que arde un 40% de la superficie total afectada. Además, se ha incrementado el riesgo de sufrir "oleadas de incendios extremadamente impactantes, muy peligrosos para la población e imposibles de apagar".

En Portugal la situación es aún más grave y es el país europeo más castigado por los incendios forestales, con un promedio anual de unos 17.000 fuegos, un 35% más que en España.

El análisis de WWF destaca también la relación directa entre los incendios, la deforestación y las pandemias porque la destrucción de los bosques, en especial los tropicales como la Amazonia, Indonesia o el Congo, posibilita que los seres humanos entren en contacto con poblaciones de fauna silvestre portadoras de patógenos. En este sentido, Naciones Unidas y WWF coinciden en el concepto 'One Health' porque unos bosques bien conservados se convierten en la mejor vacuna contra zoonosis como el coronavirus.

"Las políticas contra las llamas tienen que centrarse en una prevención integral porque los incendios del futuro dependen de las medidas de prevención que apliquemos a partir de ahora. Es un error seguir confiando en las políticas de extinción para apagar fuegos ya que han demostrado ser ineficaces frente a los eventos extremos", apuntó Lourdes Hernández, experta en gestión de incendios de WWF España.

Hernández urgió poner en marcha en España las ya aprobadas ‘Orientaciones estratégicas para la gestión de incendios forestales’ por parte del Gobierno central y las comunidades autónomas. "Tenemos una oportunidad única para utilizar fondos de la reconstrucción económica y generar empleo en la gestión y adaptación al cambio climático de nuestras olvidadas masas forestales. Y así reducir la siniestralidad, promover y poner en valor paisajes más resistentes al fuego y mejor adaptados al cambio climático y minimizar el riesgo en las zonas de interfaz. A escala planetaria, urge luchar contra el cambio climático global y poner freno a la deforestación y degradación de los bosques en los trópicos”, concluyó.
(SERVIMEDIA)

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