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Mapean por primera vez toda una antigua ciudad romana sin excavarla

Gracias a un avanzado radar de penetración terrestre en Falerii Novi (Italia)

Arqueología 09 de junio de 2020 Servimedia
ciudad romana

Un equipo de arqueólogos ha logrado mapear por primera vez una antigua ciudad romana al completo y sin ninguna excavación, gracias a un avanzado georradar o radar de penetración terrestre (GPR), lo que permite revelar detalles sorprendentes bajo tierra.


Así se recoge en un estudio realizado por investigadores de las universidades de Cambridge (Reino Unido) y de Gante (Bélgica), y publicado este martes en la revista 'Antiquity'. Los científicos aprovecharon los recientes avances en la tecnología GPR, que permiten explorar áreas más grandes en una resolución más alta que nunca. Ello podría tener implicaciones importantes en analizar las ciudades antiguas porque muchas no pueden excavarse, ya sea porque son demasiado grandes o porque están atrapadas bajo estructuras modernas.

Por primera vez, los arqueólogos han logrado mapear una ciudad romana completa, Falerii Novi en Italia, utilizando un avanzado radar de penetración terrestre (GPR), lo que les permite revelar detalles sorprendentes mientras permanece bajo tierra. La tecnología podría revolucionar nuestra comprensión de los asentamientos antiguos.

El equipo, de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Gante, descubrió un complejo de baños, un mercado, un templo, un monumento público diferente a todo lo visto antes, e incluso la extensa red de tuberías de agua de la ciudad. Al observar diferentes profundidades, los arqueólogos ahora pueden estudiar cómo evolucionó la ciudad durante cientos de años.

El GPR funciona como un radar normal, al rebotar ondas de radio de elementos en el suelo que construyen una imagen a diferentes profundidades. Los diferentes materiales reflejan las ondas de manera diferente. Al remolcar sus instrumentos en un cuadriciclo, los arqueólogos examinaron 30,5 hectáreas dentro de las murallas de Falerii Novi, una antigua ciudad romana que ocupó algo menos de la mitad del tamaño de Pompeya, al tomar una lectura cada 12,5 centímetros.

Ubicada a unos 50 kilómetros al norte de Roma y ocupada por primera vez en el año 241 a.C., Falerii Novi sobrevivió hasta el periodo medieval al mantenerse hasta alrededor del año 700 d.C. Los datos del equipo de GPR ahora pueden comenzar a revelar algunos de los cambios físicos experimentados por la ciudad; ya han encontrado evidencias de un robo de piedra.

DISEÑO ROMANO DIFERENTE

El estudio también desafía ciertas suposiciones sobre el diseño urbano romano, al mostrar que el diseño de Falerii Novi estaba menos estandarizado que muchas otras ciudades bien estudiadas, como Pompeya. El templo, el edificio del mercado y el complejo de baños descubierto también son más elaborados arquitectónicamente de lo que normalmente se esperaría en una localidad pequeña.

En un distrito del sur, justo dentro de los muros de la ciudad, el GPR reveló un gran edificio rectangular conectado a una serie de tuberías de agua que conducen al acueducto. Sorprendentemente, éstas se pueden rastrear a través de gran parte de Falerii Novi y corrían debajo de sus 'insulae' (bloques de viviendas), no sólo a lo largo de sus calles, como normalmente se esperaría. Los investigadores creen que esta estructura era una piscina al aire libre que formó parte de un importante complejo de baños públicos.

Aún más inesperadamente, cerca de la puerta norte de la ciudad, el equipo identificó un par de grandes estructuras enfrentadas dentro de un 'porticus duplex' (pasadizo cubierto con una fila central de columnas). No conocen ningún paralelismo directo, pero creen que eran parte de un impresionante monumento público y contribuyeron a un paisaje sagrado intrigante en el borde de la ciudad.

"El sorprendente nivel de detalle que hemos logrado en Falerii Novi y las sorprendentes características que ha revelado GPR sugieren que este tipo de sondeo podría transformar la forma en que los arqueólogos investigan los sitios urbanos, como entidades totales", apunta Martin Millett, de la Facultad de Clásicos de la Universidad de Cambridge.

Millett y sus colegas ya han usado GPR para sondear Interamna Lirenas (Italia) y, en menor escala, Alborough (Inglaterra), pero ahora esperan verlo desplegado en sitios mucho más grandes.

"Es emocionante y ahora realista imaginar que el GPR se utilice para estudiar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicopolis en Grecia o Cirene en Libia", apunta Millett, que añade: "Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas".

Sin embargo, la gran cantidad de datos producidos por este mapeo de alta resolución plantea desafíos importantes. Los métodos tradicionales de análisis manual de datos consumen demasiado tiempo y requieren alrededor de 20 horas para documentar completamente una sola hectárea. Pasará algún tiempo antes de que los investigadores terminen de examinar Falerii Novi, pero para acelerar el proceso están desarrollando nuevas técnicas automatizadas.

Falerii Novi está bien documentada en el registro histórico, no está cubierta por edificios modernos y ha sido objeto de décadas de análisis con otras técnicas no invasivas, como la magnetometría, pero el GPR ha revelado ahora una imagen mucho más completa.

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